HOME · HISTORY · AROUND TOWN · INFO BOOTH · FUN STUFF · NEW BRUNSWICK

Saint John New Brunswick
AROUND TOWN

   The phenomenon of the Reversing Falls is caused by the tremendous rise and fall of the tides of the Bay of Fundy, which are the highest in the world. The natural southward-facing opening of the Bay of Fundy receives the on rushing ocean tides directly like a funnel. The tidewater is normal when it enters the bay at its widest point. But the farther up the bay it travels the more it changes. It is, in effect, squeezed by the ever-narrowing sides and the constant shallowing of the bottom forcing the water higher up the shores. The low tide running out of the bay collides with the new, incoming high tide, combining forces to make a higher wave coming in. The combination of wave forces is called resonance.

   The Bay of Fundy tides are a result of the tidal action originating in the Southern Indian Ocean sweeping around the Cape of Good Hope and then northward into the Bay of Fundy. They are also affected by the distance of the moon from the earth at this longitude. Here in Saint John, the bay tides rise 28 ½ feet. When the tide is low, the St. John River, 450 miles long, empties into the bay. Between Fallsview Park and the Pulp Mill, the full flow of the river thunders through a narrow gorge. An underwater ledge, 36 feet below the surface causes the water in the river to tumble downward into a 175-200 foot deep pool. Below the mill and under the bridge. The water then boils in a series of rapids and whirlpools.

   As the bay tides begin to rise, they slow the course of the river and finally stop the river's flow completely. This short period of complete calm is called slack tide. It is only at this time that boats are able to navigate the Falls. Shortly after this slack tide the bay tides become higher than the river level and slowly, at first, the river begins to flow upstream. As the bay tides continue to rise, the reverse flow gradually increases and the rapids begin to form, reaching their peak at high tide. The effect of this reversal is felt upstream as far as Fredericton, more than 80 miles inland. At this point the tidal waters are actually 14 ½ feet higher than the river.

   After high tide the bay tides begin to fall and the upstream flow of the river gradually lowers until the bay tides fall to the level of the river - once again resulting in another slack tide. The river then resumes its normal course and begins to flow back out of the bay. The bay tides continue to fall below the level of the river until at low tide the rapids are again at their peak, flowing down stream. At this point the tidal waters are 14 ½ feet lower than the river level.

   The tide rises and falls once about every 12 and a half hours. To best appreciate the Reversing Falls, you should try to view them at least twice on a given day - near low tide and near high tide. A good water level vantage point from which to view the Falls is Fallsview Park, not far from the Reversing Falls Information Centre. A twelve-minute film presentation explaining the phenomenon of the Reversing Falls, and highlighting various attractions in the Saint John area, can be viewed in the Reversing Falls Roof Top Theatre on the observation deck. A small admission charge applies to view the film.

TIDE TABLE

saint john reversing falls saint john reversing falls saint john reversing falls saint john reversing falls
saint john reversing falls saint john reversing falls saint john reversing falls

Reversing Falls Jetboat Tours

Views from the other side
photos by Mike Hawkins

"THRILLS AND CHILLS" a kayaker's prospective of the Falls


   Le phénomène des chutes réversibles tient à l'importance des marées dans la baie de Fundy, les plus considérables au monde. La baie de Fundy fait face au sud géographique; les marées océaniques s'y engouffrent donc de plein fouet comme dans un entonnoir. La marée a un volume normal à l'entrée de la baie, son point le plus large, mais la situation change à mesure que l'eau s'avance. En effet la rapprochement du littoral et le peu de profondeur des fond marins compressent l'eau et la pousse plus haut sur les berges. La marée descendante recontre la nouvelle marée et leurs forces combinées causent une vague plus grande que normale ou un effet de résonance.

   La marée dans le baie de Fundy résulte de l'action des marées qui prennent leur origine dans le sud de l'ocean Indien, contourent le cap de Bonne-Espérance pour se diriger vers le nord et la baie de Fundy. La marée depend aussi de la distance entre la lune et la terre à la longitude de Saint John où la marée monte de 28 ½ pieds.

   A marée basse, les 450 miles du fleuve St. John se déversent dans la baie de Fundy. Entre le Parc Fallsview et la manufacture de papier, le fleuve rage dans une gorge très étroite. Un plateau sous-marin à 36 pieds sous Ia surface force le fleuve ~ se deverser dans un reservoir situe ~ 175, 200 pieds plus bas, au pied de Ia manufacture et sous le pont. Le fleuve se transforme alors en rapides et en tourbillons.

   Lorsque la marée commence à monter, elle réduit et finalement interrompt le déversement du fleuve. Pendant ce moment de calme que l'on appelle l'étale de la marée, les bateaux peuvent passer sous le pont. En peu de temps, la marée de la baie devient plus haute que celle du fleuve de sorte que le fleuve commence à couler à contre-courant. Le fleuve poursuit son cours à contre-courant et crée des rapides qui atteignent leur plus haut point à marée haute. Le résultat de ce cours à contre-courant se fait sentir en amont du fleuve, jusqu'à Fredericton à quelques 80 miles plus haut. Le niveau de la bale se trouve alors 14 ½ pieds plus haut que le niveau de fleuve.

   Lorsque la marée recommence à descendre, le niveau du fleuve en amont commence à réduire jusqu'à un nouvel étale de la marée, le point d'equilibre entre le fleuve et la baie. Le fleuve reprend alors son cours normal et se déverse dans la baie. La marée continue à descendre dans la baie et le niveau de l'eau devient inférieur à celui du fleuve. Les rapides se forment de nouveau lorsque le fleuve se déverse dans la baie. Le niveau de la bale se trouve alors 14 ½ pieds plus bas que celui du fleuve. Il y a un cycle complet de marée toutes les 12 ½ heures environ. Afin de ben apprecier le phénomène des chutes réversibles, nous suggérons deux observations au cours de la même journée, avant la marée basse et avant la marée haute. Le parc Fallsview, à proximité du bureau du tourisme de chutes réversible, vous donnera une bonne perspective au niveau d'eau.

   Le théâtre de la plate-forme d'observation presente aussi un film de 12 minutes qui explique le phénomène des chutes reversibles et qui suggère quelques attraits touristiques de la région de Saint John. On exige des frais d'admission minimes à l'entree au théâtre.

HOME · HISTORY · AROUND TOWN · INFO BOOTH · FUN STUFF · NEW BRUNSWICK